Thursday, December 1, 2011


Sex is the same everywherebut attitudes toward it differ

Updated: 2011-12-01 07:40

By Karl Arney (China Daily)

Sex is the same everywhere, but attitudes toward it differ
Halfway through my first year of teaching in Zhengzhou I showed my students a movieI did this after they had finished their examschoosing a film relating to the exam's topicIt would be nice palette cleansera reward for all the hard work that preceded itI thought.
The problem was the movie contained a sex sceneThere was no nudityjust the sweaty faces of two characters in the act of making loveIt was a minor scene in the movie that hadn't madeany impression on mebut that wasn't the case with my 19-year-old college students.
I heard gasps and looked up to face an unexpectedly awkward situation. There was an air of surprise and embarrassment throughout the room and one of the quieter students was staring at me with utter revulsion for exposing her to such a lewd actThe sceneof less than 10secondsseemed to stretch for hoursfor both the students and myself.
This was my first exposure to the differences between my US homeland's attitude toward sex in movies and the media generally and China'sFrom that point onI frequently noticed other examplesUntil just recentlythese examples made China's stance on sex culture quite obviousand this might be described as more traditional or conservative.
I figured when I first came here that pornography was illegal (it is). Even soI was quite amused when I later stayed at a hostel in Shanghai and read the rules of conduct posted on the inside of my door.
Sex is the same everywhere, but attitudes toward it differ
Hereporn was viewed on a par with smoking in the roomscarrying weapons and taking drugsI understand that laws are lawsbut pornography receiving equal billing to health and safety concerns tickled my funny bone regardless.
My understanding of this subject was further strengthened when I started using Chinese downloading websitesThey acquire movies and TV shows with an impressive speed and have entertained me on many a bored evening.
But it wasn't until I watched these shows back home in the US that I realized the movies and shows had been editedThe violence and bad language were largely intactbut scenes involving nudity were often cutThese cuts occasionally made no difference to understanding the movie or TV showbut sometimes they resulted in a loss of plot detailsThis kind of fine-attention paid to preventing nudity from turning up in entertainment further convinced me that all sex culture here was forbidden.
Only more recently did I notice thatjust like most countriesChina has a flip side to this particular coinSex and nudity might be banned in moviesTV shows and elsewherebut they do show up in areas I did not expect.
I began noticing this while passing various lingerie shops distributed throughout my neighborhoodIt came to my attention that one in every four or five displays were advertisements for evening wear which left absolutely nothing to the imaginationSuddenlyAmerican culture seemed prudish in comparisonas publicly displaying see-through or crotchless underwear would never be allowed there.
ThenI started using the train on a weekly basis.
I had somehow failed to notice before that the areas surrounding both Zhengzhou and nearby citiestrain stations are full of sex shops. Imagine my surprise when I saw seven consecutive stores openly showing off their wares to the publicwith more prosthetic sex organs and related toys than you can shake a stick at.
For something so inescapablesexuality creates many strange double standards among the world's countries and their populationsIt's comforting to know this is as true in China as anywhere else.
China Daily 
(China Daily 12/01/2011 page20

No comments:

Post a Comment